lunes, 22 de octubre de 2012

Baumgartner supera la velocidad del sonido

El especialista en caída libre cristalizó el proyecto que comenzó a preparar hace años; alcanzó una velocidad de mil 342 kilómetros por hora

 


ROSWELL, Nuevo México, 15 de octubre.- El atleta Felix Baumgartner aterrizó con elegancia tras haber saltado desde una altura de 39 mil 68 metros desde la estratosfera, en una temeraria hazaña que lo convierte, según funcionarios, en el primer paracaidista que desciende a una velocidad superior a la del sonido.

Brian Utley, un observador del salto de la Federación Internacional de Deportes de Aviación, dijo que las cifras preliminares muestran que Baumgartner alcanzó una velocidad máxima de mil 342 kilómetros por hora. Eso equivale a Mach 1.24, lo que supera la velocidad del sonido. Nadie ha llegado nunca a esa velocidad con apenas un traje de alta tecnología.

Baumgartner dijo que viajar más rápido que el sonido es “difícil de describir porque no lo sientes”. Sin puntos de referencia, “no sabes qué tan rápido viajas. A veces tenemos que llegar muy alto para ver lo pequeños que somos”, dijo.

La altitud desde la que saltó marcó también la más alta de la historia para un paracaidista. Los organizadores dijeron que el descenso duró poco más de nueve minutos, aproximadamente la mitad en caída libre. Utley dijo que viajó 36 mil 529 metros en caída libre.

Baumgartner aterrizó en el desierto de Nuevo México y alzó los brazos en señal de triunfo, causando vítores de espectadores y amigos dentro del centro de control en Roswell.

“Cuando estaba de pie encima del mundo, uno se vuelve tan humilde, que no piensa más en romper récords, ni en aumentar la información científica. Lo único en lo que piensas es en regresar vivo”, dijo el atleta austriaco después del salto.
Por insistencia de Baumgartner, 30 cámaras grabaron la hazaña que tuvo algunos días de retraso esperando el mejor clima para hacer el intento. Aunque se dijo que sería transmitida en vivo por internet, en realidad tuvo un retraso de aproximadamente 20 segundos.

El equipo de Baumgartner incluyó a Joe Kittinger, quien fue el primero en intentar romper la barrera del sonido al saltar desde 31.3 kilómetros de altura en 1960.

Con este salto, la NASA también podría certificar una nueva generación de trajes espaciales para proteger a los astronautas y ofrecer una opción de escape desde naves a 36 kilómetros, de acuerdo con Jonathan Clark, director médico de Baumgartner.

LOS NUEVOS RÉCORDS

Mach 1 equivale a la velocidad del sonido; Felix Baumgartner alcanzó Mach 1.24 en la caída libre.

MÁXIMA VELOCIDAD EN CAÍDA LIBRE. El ex militar de 43 años alcanzó mil 342 kilómetros por hora durante la caída libre. Primer humano en romper la barrera del sonido sin ayuda mecánica externa.

SALTO MÁS ALTO EN CAÍDA LIBRE. El instructor de paracaidismo saltó desde una altura de 39 mil 68 metros (128 mil 97 pies)dejando atrás la marca de 31 mil 333 metros

(102 mil 800 pies).

VUELO MÁS ALTO EN GLOBO. Durante el ascenso Baumgartner dejó atrás el récord de 34 mil 668 metros (113 mil 740 pies). Antes de salir de la cápsula llegó a estar cerca de 40 mil metros.

CERCA DE BATIR UN CUARTO RÉCORD. Buscaba superar los 4:36 minutos que tuvo de duración la caída libre del estadunidense Joseph Kittinger en 1960, sin embargo el austriaco abrió el paracaídas a los 4:20 minutos después de haber saltado de la cápsula. La página oficial de internet de Red Bull confirmó los primeros tres récords que se alcanzaron ayer, en esta jornada histórica para la aeronáutica.

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